코로나19 관련 필리핀과 중국의 관계

코로나 바이러스에 대한 대응으로 나라가 분열된 필리핀 최초의 사망자가 발생한 후, 중국에 대한 조심성 때문에 대책이 늦어진 것처럼 보이는 두테르테 대통령에 대한 반감과 중국에 대한 오랜 원한이 커지기만 한다.

필리핀은 2월 2일, 지난해 말 중국 중부의 우한시에서 발생한 신종 코로나 바이러스 감염자 한명의 사망을 발표, 중국 본토 밖에서 첫 사망 사례다. 이 소식을 계기로 필리핀의 로드리고 두테르테 대통령에 대한 국민적 항의 행동이 발생하여 중국계 국민에 대한 오랜 인종차별이라는 상처가 다시 벌어졌다. 공기감염이 의심돼 대피하는 홍콩의 아파트 신속한 바이러스 대책에 엉거주춤한 두테르테의 태도는 중국 정부에 대한 최근의 유화 자세와 관련되어 있는 것으로 보이며 해시태그 #OustDuterte(두테르테를 그만두게 하라)가 트위터에서 트렌드에 올랐다. 두테르테 정부에 신종 바이러스의 감염 확산은 국민의 신뢰를 흔들고 있는 것만이 아니다. 우리는 원래부터 긴장을 품었던 필리핀인들과 티노이라고 불리는 중국계 필리핀인, 그리고 필리핀 거주 중국인 수십만명과의 관계를 악화시키고 있다.

중국계 필리핀 사람들은 필리핀 사회에 잘 적응하고 있지만, 비교적 부유한 것과 오래 전부터 엘리트층을 파고들어 때때로 반감이 가할 때가 있다. 도텔테은 당초, 중국인의 입국을 제한하고 싶지 않다고 발언했지만, 하루 뒤인 1월 31일에 감염 지역인 중국 후베이성에서 여행자 입국 금지를 발표했다. 2일 후, 입국 금지는 중국, 홍콩, 마카오에서 모든 외국인으로 확대되었다.

바이러스에 감염된 중국인 두 사람이 우한에서 홍콩 경유로 1월 21일 마닐라에 도착해서 필리핀의 3개 주를 여행한 뒤 입원한 것은 1월 25일이라, 입국 금지 조치가 내려진 것은 감염자의 발각으로 많이 뒤였던 것이다. 이 중국인 두 사람 가운데 남자는, 2월 하루에 바이러스가 원인으로 사망했다.

2월 7일의 시점에서, 필리핀에서는 3건의 감염이 확인됐으며, 감염 가능성이 있는 215명이 감시 하에 있었다. 입국 금지 조치가 취해지기 전부터 정부에 대한 반발이 거세지고 있었다. 필리핀 국민은 감염이 국내로 확산될 것을 걱정했지만 프란시스코 듀케 보건장관은 중국 관광객의 입국을 한시적으로 금지하겠다는 생각을 거부했고 그것은 정치적 및 외교적 영향을 야기하였다.

정부의 늑장대처와 그에 대한 국민의 항의를 계기로 두테르테가 중국에 너무 관대하여 필리핀인의 권리와 주권 보호를 희생시키고 있다는 오랜 불만에 불이 붙었다고 필리핀 대학교 딜리만 크래프트 준교수가 언급하기도 하였다.

두테르테는 인기 있는 정치가이지만, 필리핀이 영유권을 주장하는 남중국해에 중국 해군이 침공했을 때의 느슨한 대응이나, 동해역에 중국에 의한 인공섬건설을 허락한 것, 대형 인프라 건설 프로젝트에 대해 중국 기업의 고리대부 계약에 서명한 것에 대해서는 비판이 많다. 대통령은 필리핀 사람들을 지키는 것보다 중국의 감정을 상하게 하는 것에 더 신경을 썼다. 그것 때문에 바이러스에 감염됐을 수 있는 사람들이 많이 입국했을지도 모른다는 인상이 있다라는 말도 있었다. 앞으로의 필리핀과 중국의 관계가 어떠한 형태로 전개될지 궁금한 상태이다.

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